Der bodenständige Hongkonger Designer Niko Leung stellt Keramik aus Bauschutt her
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Der bodenständige Hongkonger Designer Niko Leung stellt Keramik aus Bauschutt her

Jul 02, 2023

Als Niko Leung 2021 zum ersten Mal darum bat, etwas Erde von einer Baustelle in Hongkong mitzunehmen, ging sie leer aus. Heute beherbergt ihr seltsam geformtes Studio am Rande von Sai Kung mehrere Tonnen Erde von verschiedenen Orten in der ganzen Stadt.

„Das ist der Dreck, den wir von einer Baustelle ganz in der Nähe bekommen haben“, erzählt Niko HKFP und zeigt auf einen rotbraunen Hügel, der voller Steine ​​und Erdklumpen ist und den, wie sie sagt, einige einheimische Katzen als Unterschlupf nutzen Toilette.

„Es handelte sich um ein Projekt zur Eindämmung von Erdrutschen. Bei dem Gelände handelt es sich im Grunde genommen um ein jungfräuliches Gelände, auf dem noch nie etwas bebaut wurde. Der Dreck ist also wirklich sauber, es handelt sich also nicht um so schmutzigen Dreck. Und es ist auch sehr plastisch.“

Nikos Erde wird im Rahmen von Hong Kong Soil in Lehm umgewandelt, einer Initiative, die sie 2021 gemeinsam mit dem Architekturdesigner Loky Leung gegründet hat, um von Baustellen weggeworfenen Schmutz zu erforschen und wiederzuverwenden.

Wäre daraus nicht eine handgefertigte Vogelpfeife oder ein Topf für eine Duftkerze geworden, wäre der Bauschutt andernfalls in einer Mülldeponie auf einer der Mülldeponien Hongkongs gelandet und hätte dort auf eine Gelegenheit gewartet, wiederverwendet oder ins Meer geschüttet zu werden Land aus dem Ozean zurückerobern.

Das erste Projekt von Hong Kong Soil war eine Stampflehmbank, ermöglicht durch ein Stipendium des Design Trust. Niko und Loky lernten die alte Bautechnik in einem einwöchigen Kurs auf dem chinesischen Festland sowie in Büchern kennen und verdichteten zwei Tonnen rohe Sai-Kung-Erde, um eine sanft geschwungene Bank zu schaffen, die für drei Personen am Central Pier aufgestellt wurde Monate.

Aber Niko sagt: „Wir wollten unbedingt guten Ton herstellen. Wir wollten Geschirr herstellen.“

Um dieses Ziel zu erreichen, musste der Produktdesigner und ehemalige Lehrer Geologe, Chemiker, Bauingenieur und Keramiker werden. „Es ist [sehr technisch]. Mein Gehirn ist wie …“, sagt Niko und führt ihre Hände zu beiden Seiten ihres Kopfes, um anzudeuten, dass es sich ausgedehnt hat.

Von ihrem Studio aus, versteckt hinter einem Gartencenter im Dorf Tai Chung Hau, hat sie unzählige Experimente durchgeführt und dabei die Variablen und Ergebnisse jedes einzelnen sorgfältig in farbcodierten Tabellenkalkulationen notiert, die den Blick eines Designers für Genauigkeit verraten.

Was sie als „langwierigen“ Prozess bezeichnet, hat sich ausgezahlt. „Jetzt ist es wirklich schön zu werfen“, sagt sie. Und seit wir mit HKFP gesprochen haben, wurde Nikos Ton im Labor getestet und als sicher für die Verwendung für Geschirr zertifiziert.

Zwischen dem rohen Boden und einem geschmeidigen, bearbeitbaren Material stehen mehrere Stufen; darunter Einweichen, Sieben, Abtropfen und Zerkleinern. Bevor Niko in eine Maschine für letzteres investierte, war er für die Herstellung des feinen Pulvers verantwortlich, das entsteht, wenn der Boden einer Hammermühle ausgesetzt wird. Sie zerschmetterte es von Hand mit einem gusseisernen Hammer.

„Ja, es ist ein bisschen verrückt, darüber nachzudenken. Außerdem ist es im Sommer sehr heiß; Es ist wirklich ein Training. Ja, wir haben letztes Jahr viel Muskeln aufgebaut … und viel Gewicht verloren“, sagt Niko.

Letzten Oktober stellte sie eine Assistentin ein, Valerie. „Ich habe großes Glück, dass sie mir hilft, denn es war ziemlich schwierig, jemanden zu finden“, sagt sie. Nikos Praxis ist nicht nur ziemlich spezialisiert und ihr Studio ist abgelegen, es gibt auch keine Klimaanlage – und das nicht zwangsläufig.

Ventilatoren, hohe Decken und Öffnungen an zwei Seiten des dreieckigen Raumes ermöglichen die Luftzirkulation. An dem Tag Mitte Mai, als HKFP zu Besuch war, zeigte ein digitales Thermometer im Studio gemäßigte 26 Grad Celsius an. Aber, sagt Niko, im letzten Sommer waren es 37 Grad.

„Ich wollte, dass es irgendwie natürlich belüftet bleibt. Außerdem wollten wir so wenig Energie wie möglich verbrauchen“, sagt Niko. „Mir macht die Hitze nicht so viel aus. Ich denke manchmal, je mehr wir in einer kontrollierten, klimatisierten Umgebung leben, desto mehr werden wir an die reale Umgebung gewöhnt“, fuhr sie fort und fügte hinzu, dass es so etwas wie ein „persönliches Experiment“ sei.

„Es ist auch ein bisschen idealistisch.“

Ein ähnlicher Instinkt liegt hinter der Hong Kong Soil-Initiative; der Wunsch, auf greifbare und nachhaltige Weise mit lokalen Materialien in Kontakt zu treten und diese zu fördern.

Die Idee entstand in den frühen Tagen der Coronavirus-Pandemie. „Zu Beginn von Covid … hatten wir diese Zeit, in der wir sehr besorgt waren. Es war super stressig, Vorräte zu besorgen … uns gingen das Toilettenpapier, die Masken und dann das Gemüse aus“, sagt Niko.

„Und ich dachte, weil Hongkong so abhängig von Importen ist, wenn man so abhängig von Importen ist, hat man keine Kontrolle über sein Angebot. Also, dachte ich, können wir als Designer Möglichkeiten finden, unsere eigenen lokalen Materialien und lokalen Ton zu verwenden?“

Während ihres Studiums an der Designschule in Eindhoven in den Niederlanden hatte sie mit Keramik gearbeitet. „Ich war damals nicht wirklich begeistert davon, aber je mehr ich damit arbeite, desto faszinierender finde ich es“, sagt Niko. „Ich denke, so ist in gewisser Weise die Zivilisation entstanden.“

Tatsächlich hat Hongkong eine lange Geschichte mit Keramik – mit Tonsteinbrüchen und Ziegeleien, die einst über die gesamten New Territories verstreut waren –, aber die Industrie folgte dem Weg vieler anderer und verlagerte sich ab den späten 1970er Jahren auf das chinesische Festland.

Doch auch wenn die Steinbrüche geschlossen sind, hat es in den letzten Jahrzehnten nicht an Entwicklung gefehlt, was dazu geführt hat, dass unzählige Mengen an Erdaushub für die Wiederverwertung anfallen.

Im Jahr 2021 wurden laut Regierungsangaben täglich 3.646 Tonnen Bauschutt auf Deponien entsorgt. Ein Großteil des Bodens, der für Niko und Hongkong von Nutzen sein könnte, wird für die Rekultivierung und Standortbildung gelagert. Aber sie glaubt, dass es noch andere Verwendungsmöglichkeiten dafür geben könnte: nämlich als Keramik.

Das Problem, sagt Niko, besteht darin, die Machthaber davon zu überzeugen, es ihr zu überlassen, ein Prozess, der sich als Herausforderung erwiesen hat. In den Anfängen von Hong Kong Soil wollte sie etwas Erde aus einem Straßenerweiterungsprojekt etwas außerhalb von Sai Kung holen.

„Wir haben mit Auftragnehmern gesprochen, wir haben mit dem Entwicklungsbüro, dem CEDD (Abteilung für Bauingenieurwesen und Entwicklung) und dem EPD (Abteilung für Umweltschutz) gesprochen. Wir haben angerufen, E-Mails geschrieben und versucht, die Erlaubnis zum Recycling zu bekommen“, sagt sie.

Schließlich nahm sie Kontakt zu einem Unternehmen auf, das bereits über die Erlaubnis zum Recycling von Bau- und Abbruchmaterialien verfügte, was ihr dabei half, eine halbe Tonne zurückzugewinnen.

„Aber es ist schon besser“, sagt sie. Als es darum ging, den Boden eines anderen öffentlichen Bauprojekts zu sichern – des kürzlich eröffneten Tseung-Kwan-O-Lam-Tin-Tunnels – war sie vorbereitet. Der Direktor des Recyclingunternehmens kam, „er war sehr neugierig“, und Niko nahm sogar einige Keramikstücke mit auf die Baustelle, um den Arbeitern zu zeigen, was man aus dem, was sie ausgruben, machen konnte. „Und dann wurde es ein bisschen einfacher.“

Sie hofft, in Zukunft Fliesen und Geschirr herzustellen, wenn sie die Füllbanken davon überzeugen kann, ihr Geschäft zu teilen. Aber in der Zwischenzeit ist sie beschäftigt. „Im Moment versuchen wir wirklich, unsere Keramikprodukte auf den Markt zu bringen.“ Sie ist außerdem damit beschäftigt, weitere Diffusorsteine ​​für die Marke BeCandle von Sai Kung herzustellen, eine Fabrik für Duftprodukte in kleinen Mengen, für die Hong Kong Soil auch Kerzenhalter hergestellt hat.

In den kühleren Monaten veranstalten Niko und Valerie Keramik-Workshops mit ihrem Hongkonger Ton und lehren die Herstellung von Haniwa, Steingutfiguren für Bestattungsrituale in Japan und Vogelpfeifen, oder ermöglichen es den Menschen einfach, sich an die Arbeit mit Keramik zu gewöhnen.

„Der Grund, warum wir Workshops durchgeführt haben, bestand auch darin, zu verstehen, wie die Menschen unseren Ton fühlen“, sagt Niko. Die meisten Teilnehmer an den Workshops waren Anfänger ohne Erfahrung. „Aber es ist in Ordnung“, sagt sie. Die Resonanz war gut und „der Ton verzeiht wirklich.“

Die Sitzungen sind jedoch für den Sommer unterbrochen. Niko ist sich nicht sicher, ob irgendjemand mit der Hitze zurechtkommt.

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Mercedes ist ein in Hongkong ansässiger britischer Journalist mit Interesse an Umwelt- und Sozialthemen. Sie hat für den Guardian und die BBC geschrieben und zuvor bei der South China Morning Post gearbeitet.

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